EL PETROLEO Y SUS DERIVADOS EN LA VIDA COTIDIANA

Conoce usted para qué sirve el petróleo?, cuáles son sus derivados?, por qué es denominado oro negro?, podrá sustituirse en un futuro cercano?

 

Sabía usted que el petróleo nos proporciona calefacción, agua caliente, velas aromáticas, el plástico de las botellas de agua, la gasolina, el diesel, el combustible para aviones y barcos, bolsas de suero, dispositivos médicos, el pavimento, las líneas pintadas en el, el recubrimiento de terrazas y patios, en fin, se puede decir que existe infinidad de utilidades que posee el petróleo y sus derivados y se encuentra más cerca de nuestra vida de lo que podemos imaginar.

 

El petróleo crudo no posee un uso práctico, sin embargo, es una materia prima orgánica de gran valor, que se ha utilizado desde la antigüedad y que mediante procesos de refinación y/o procesos petroquímicos permite obtener diferentes derivados tales como:

 

  • Gasolina y Naftas: La gasolina es el principal combustible de los vehículos de combustión interna, tales como automotores, motos, tractores. Las naftas son una fracción ligera del petróleo, que se utiliza en la industria petroquímica. En la industria química la nafta es utilizada como disolvente, adicional a ello, también es utilizada en la producción de gasolina de alto octanaje.
  • Keroseno: Se utiliza como disolvente, para uso en la calefacción doméstica, para uso en motores a reacción y turbinas de gas e incluso antiguamente se utilizaba como fuente de energía en aparatos de iluminación. Este combustible permite que los aviones puedan funcionar.
  • Gasóleos: Mejor conocidos como Gasoil o Diésel,  muy utilizados por camiones y transporte público dado que su costo es inferior al de la gasolina.
  • Fuelóleo: Es uno de los combustibles más pesados, se utiliza principalmente para calderas, plantas eléctricas, hornos a gas, buques y embarcaciones marítimas, a partir de él se obtienen otros derivados como lubricantes o el asfalto.
  • Bencina o éter de petróleo: Materia prima utilizada en la fabricación de disolventes, se utiliza como solvente para tintas, ceras, betún, productos industriales y/o de limpieza.
  • Gases del petróleo: Butano, propano, utilizado en la cocina o para calentar el agua o el medio ambiente.
  • Aceites: Utilizados como lubricantes y grasas.
  • El asfalto: Presente en el suelo de las calles, autopistas.
  • Coque: Carbón de petróleo utilizado para fabricar electrodos empleados en la producción de acero y aluminio, de el también se obtienen la fibra de carbono y el grafito.
  • Aditivos: De uso frecuente en motores de automóviles y maquinaria industrial.
  • Plásticos: El polietileno y el alquilbenceno son muy utilizados en la fabricación de juguetes, botellas, artículos de cocina, envases, bolsas.
  • Telas sintéticas, que sustituyen la lana y el algodón.
  • Cauchos, gomas y látex.
  • Vaselinas.
  • Pinturas, recubrimientos e impermeabilizantes.
  • Jabones, cosméticos, perfumes, tintes.
  • Lubricantes para motor.
  • Detergentes y plaguicidas
  • Ceras parafinadas.

 

 

La lista de productos derivados del petróleo que tienen alguna función en la vida cotidiana es inmensa y más que una función particular, muchos de ellos tienen un impacto muy importante a nivel mundial.

 

Es por ello, que aunque actualmente se estén desarrollando diferentes estrategias para sustituir el petróleo, evidentemente esta tarea no es fácil y constituye un reto gigantesco para la comunidad científica internacional, ya que, eliminar de manera definitiva el petróleo y sus derivados generaría un colapso mundial con significativas pérdidas económicas, por lo que, estrategias de reutilización y reciclaje de plásticos, utilización de paneles solares como fuente energética, uso de biocombustibles, son alternativas loables, pero que no podrían sustituir ni el uso del petróleo ni de sus derivados en la vida de los seres humanos por lo menos en lo que se vislumbra a mediano y largo plazo.

 

 

 

 

Equipo Actividad Petrolera

Maria Elisa Sierra – Journalist

mariae@actividadpetrolera.com